Рациональная диета — это режим питания здорового человека, соответствующей профессии, пола, возраста и т.д. Рациональная диета составляет предмет изучения гигиены питания. Определенно, что рациональная, научно обоснованная диета будет разной для людей разного происхождения. Например, молоко подходит многим людям европеоидной расы, но не усваивается организмом некоторых уроженцев Азии (большинство китайцев и некоторые другие народы). Как правило, рациональная диета содержит все незаменимые элементы пищи — это такие элементы, которые пища должна включать для того, чтобы обеспечить нормальное функционирование организма человека. Последний совсем не синтезирует незаменимый элемент, или синтезирует его в количествах, недостаточных для поддержания здоровья организма (например, ниацин, холин), а поэтому должен получать с пищей.
Рациональная диета назначения:
различные заболевания, не требующие специальных лечебных диет, без нарушения состояния пищеварительной системы;
переходная диета до обычного питания, в период выздоровления и после пользование лечебным диетам.
В мире существует множество диет и типов правильного питания, но универсального рецепта человечество так и не придумало. Каждый сам должен найти для себя одну-единственную систему питания, способную создать чудо для его уникального организма.

Издавна люди задумывались над тем, как правильно питаться, когда, сколько и что можно есть. Существуют большие школы, где еда рассматривается глубже, чем только произведение кулинарного искусства, — к ней относятся как к некой философии. Например, китайская культура питания каждый раз заставляет человека задуматься, которое начало в нем сегодня действует сильнее — мужское или женское, инь или янь. В зависимости от этого выбирается еда, способ приготовления и определяется ее время приема. В результате достигается гармония души и тела. Своя вкус в буддизма: можно есть все, что человек может себе позволить, не делая из этого проблемы, но не позволять, чтобы животных убивали непосредственно для вас, то есть вегетарианский стол. Японская школа отдает предпочтение маложирна питание с обилием морепродуктов.

За последнее время врачи-дієтолого о отмечают тесную связь между нутріентнім составом рациона и метаболическим состоянию организма человека. Нарушение этого связи с этим может приводить к функциональных и органических нарушений в системе пищеварения, кровообращения, костной ткани, иммунной системе, микробиоценозе кишок, интеллекте человека и т.д. Рационально построено комплексное питание может способствовать оптимальности метаболического состояния организма и повышению уровня защитной реакции организма относительно неблагоприятного влияния на него различных факторов.

Питание приобретает определяющее значение во время развития у человека каких-либо заболевания. В этом случае мы говорим о диетическое и лечебное питание. При определенных заболеваниях диетотерапия может быть основным методом лечения, но может быть и той базой, на которой медикаментозная терапия будет способствовать наиболее эффективной действия.

Диетическое питание может быть эффективным только в случае правильности и целесообразности его организации. Когда отсутствует соответствующая диетотерапия профиля лечебного учреждения, тогда не будет произведена полноценное и эффективное лечение.

По сравнению с диетами школы питания выглядят надежнее:
В их основе лежат научные разработки, а творцами, как правило, выступают врачи-диетологи, что обычно предлагают новый подход (или хорошо забытый старый);
Основное внимание уделяется не калорий, как у большинства диет, а свойствам человеческого организма и продуктов питания, например подбор продуктов по группе крови, разное влияние и усвояемость белков, жиров и углеводов, выявление скрытой аллергии;
Школа, в которой человек может следовать всю жизнь, приказывает целую систему питания, гарантируя последователям хорошее самочувствие, долголетия, прекрасную физическую форму; диета же рассчитана на определенное время и на конкретный результат.
Проследив большой путь развития школ питания и диетических направлений, можно с уверенностью сказать, что единственно верной и благоприятной диеты, которая способна сотворить чудо, не существует. Все мы уникальны, уникальными могут быть и диеты. Так, много известных людей, выработав для себя определенную систему питания, предлагают ее как диета для всех. Независимо от того, как называется диета, которая кажется вам привлекательной, главное, чтобы она подходила именно вам, не доставляя разочарований и проблем.
Лечебные диеты
Разработкой и рекомендациями диеты для больного занимается диетология — наука о лечебном питании. При назначении диеты выходят из функциональных, патоморфологических, обменных, энзимных и др нарушений в организме человека. Правильно подобранная диета обуславливает наиболее выгодный фон для применения различных терапевтических средств, усиливает действие этих средств или оказывает лечебное действие. Профилактическое значение диеты заключается в том, что она задерживает переход острых заболеваний в хронические.